維省安樂死法案通過 19年正式實施

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經維省上議院修訂後通過的自願安樂死議案,重新送回此前已通過它的下議院再度審議,在辯論超過100小時後,昨日正式通過投票批准,至此完成議會上下兩院審批程序,成為法案。由2019年起,符合特定條件的絕症成年病人,將可自願接受安樂死。維省也成為澳洲第一個容許合法安樂死的省份。

省長安德斯(Daniel Andrews)在法案通過後表示:「議會剛創造了歷史。今日是改革的一日、有惻隱之心的一日、把控制(生命權力)給予絕症病人的一日。這一日,對於完成這個改革,以及帶領一支可讓維省人自豪的領袖團隊,我引以為榮。」

維省衛生廳長軒妮絲(Jill Hennessy)表示,這次考慮周詳和具爭議的辯論,較過往任何一條法案的辯論都要長時間,「我們看到一些美妙的貢獻。我們有沮喪的時刻。不過,我們最終所達成的,是患有絕症、面對難以承受痛楚的維省人將會有安全而慈悲的選擇。」

維省下議院上月以47票比37票通過安樂死原法案,上周交上議院表決。上院雖以22票比18票通過,但因提出了一些修訂,故須再交回下議院辯論並投票確認。在下議院,反對法案的自由黨議員卡克(Robert Clark)前晚提出「無限期擱置辯論」動議,但昨早遭否決。法案最終獲通過。

目前,法案距離正式實行前尚餘一步,就是需要維省總督御准,其後當局將成立執行團體,負責制定安樂死計劃,包括決定使用哪一種致命藥物。

根據新法例,只有由多名醫生斷定剩下不足6個月生命、面臨不能承受痛楚和頭腦清晰的絕症成年病人,才可以參加計劃。除非病人嚴重喪失身體機能,否則一般情況下必須由病人自行使用安樂死藥物。

(星島日報澳洲)

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