未獲參院支持 領福利金須驗毒計畫擱置

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聯邦政府計劃為失業的福利金申領人試行驗毒的草案不獲參議院支持,將無限期擱置。

政府本來計劃由明年一月起,在紐省、昆省及西澳三個試行點,為5,000名申領「新開始及青年津貼」(Newstart and Youth Allowance)的人士驗毒。

社會服務部長波特(Christian Porter)周三稱,試驗計劃的相關條款從一個綜合福利草案中剔除,好讓其他政策能在聖誕節前獲得通過。波特告訴天空新聞(Sky News)︰「要讓草案在參議院獲得通過是有點困難,但不代表我們放棄驗毒。」

雖然工黨和綠黨的支持者普遍支持驗毒,但兩黨表明反對,認為它會「妖魔化」福利金申領人。而最後關頭與中立議員談判,期望爭取支持亦未見成果。醫生與社區組織亦對驗毒計劃表示深切關注,認為此昂貴、家長式的政策會浪費大量時間。

波特稱︰「你可能說它是家長式的政策,那又如何?如果它有效,便可創造職位、鼓勵就業和改善人們生活。」

在政府的計劃下,成功通過驗毒測試的申領人可獲發無現金的福利卡。若然未能通過一次以上的申領人則會被轉介至醫療專家接受治療。

驗毒計劃草案將被擱置最少幾個月,要推動立法最少要等到明年二月國會復會。至於有關的綜合福利草案很大可能獲得通過。它針對那些持續逃避求職責任的申領人引進新的扣分制,收緊豁免藥物依賴和將七種不同付費統合為一。

(星島日報澳洲)

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