雪梨水上飛機墜河 英大班一家五口及機師亡

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雪梨西北區鶴斯堡利河(Hawkesbury River)周日一架水上飛機墜毀,機上來自英國的一家五口及機師全部罹難,6具屍體晚上被打撈上岸。警方正調查出事前飛機是否嘗試緊急降落。

警方周一證實,5名死亡乘客來自一個英國家庭,分別是58歲理察‧古遜(Ricahrd Cousins)與48歲未婚妻寶頓(Emma Bowden)和她的11歲女兒(Heather Bowden),以及古遜兩名分別23歲及25歲兒子艾華德‧古遜(Edward)和威廉‧古遜(William)。44歲的澳洲資深機師摩根(Gareth Morgan)亦死亡。

古遜是國際大型餐飲公司Compass Group行政總裁,原定今年退休。他2017年獲《哈佛商業評論》(Harvard Business Review)雜誌評為世界最具影響力的行政總裁第11位。

英國駐澳洲高級專員表示,正向受害人的家尋提供領事協助。澳洲總理譚保(Malcolm Turnbull)向六名死者的家人致以慰問,「這是悲痛的意外……我們同情死難者的家人。我們不知道意外原因,不過是一宗悲劇。我們哀悼死者。」

事發周日下午約3時15分,古遜一家五口乘坐出事的水上飛機,由雪梨北部邊緣Cottage Point返回東區玫瑰灣(Rose Bay),原定航程約20分鐘,但起飛不久,便墜落在Cowan區附近的Jerusalem Bay。

有人拍攝到飛機出事前在空中盤旋。

當時很多人在河岸上野餐、釣魚或滑水,並目睹飛機墜毀經過。目擊者貝迪斯(Myles Baptiste)向九號台(Channel 9)稱:「它(飛機)向右急轉,轉動時機翼下沉,機頭直插水面。」飛機迅速沉落水底。

緊急救援服務接報到場,直昇機亦出動加入搜救。署理警司哥文(Michael Gorman)說,警察蛙人在水底13米找到沉沒的飛機,傍晚撈出3具屍體,直至(同日)晚上約7時半發現另外3具屍體,證實機上全部人死亡,年紀最大的死者58歲。

飛機艙門及燃油浮在水面,其餘的殘駭將被撈出,空難法證調查人員會進行檢驗,判斷出事原因。

營運出事水上飛機的公司Sydney Seaplanes老闆Aaron Shaw稱,他「感到震驚」,「我們極哀傷及關注這次事件」,「我們經營了很長時間,從未發生類似事件」。

出事飛機是英國製造商De Havilland的Beaver型號水上飛機,自2006年被Sydney Seaplanes買入及運作。公司的網頁寫道,Beaver型號是世上最出名的水上飛機,為「加拿大北部多變的天氣」而設計,雖然40年前已停止生產,但由Sydney Seaplanes修復,並加裝了最新科技。

(星島日報澳洲)

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