昆省發現新種劇毒蛇 開礦可能會導致滅絕

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科學家已在昆省發現一種新的穴居蛇,但擔心當地的開礦活動會導致這種劇毒蛇滅絕。

昆省大學副教授弗萊(Bryan Fry)領導的一個生物學家小組,在遠北地區約克岬半島(Cape York Peninsula)西海岸的韋帕鎮(Weipa)附近調查海蛇時,意外發現這種身上有白環的黑蛇。

由昆省大學和自然博物館科學家組成的科考小組擔心,由於當地的開礦活動,這種新發現的蛇可能已處於瀕危。牠屬於澳儒蛇(bandy bandy snake)的一個新品種,其毒性比紅腹黑蛇還強。

弗萊副教授說,雖然這種蛇屬於穴居蛇,但卻被發在運輸鋁礬土礦的碼頭,盤在一堆準備裝運的鋁礬土礦上。他的一位學生對這種蛇進行檢測對比,確認牠是一個新品種,無論從外觀上,還是從基因上,都與在澳洲東海岸和內陸發現的澳儒蛇有明顯差異。

弗萊的科考小組,後來又在附近地域發現兩條同一品種的蛇。但他警告,這種新發現的蛇,有可能因當地開採鋁礬土礦處於滅絕的危險,因為鋁礬土岩石是牠們的棲息地。

鋁礬土礦是生產電解鋁的原料。弗萊副教授說,開採鋁礬土在當地是一項重大經濟活動,它可能對環境產生重大影響,導致一批土生植物和動物滅亡。

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