墨爾本獎學金項目改變了華裔女生人生,工黨承諾投800萬幫助困難移民家庭學子

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在讀12年級的Annie Pan是一名成績優異的學生。

她現在在墨爾本西區Werribee的Suzanne Cory高中就讀,希望畢業後可以成為一名牙醫。她還兼職彈鋼琴,她在課後參加的演講比賽中也小有成就。

Annie每年均可獲得Western Chances獎學金

但Annie來自一個單收入家庭,全靠她爸爸當駕駛教練的工資養家糊口,她一直覺得父母為了讓她能夠發揮自己的潛力,承受著巨大的經濟壓力。

Annie被選為約3000名學生中的一員,獲得了Western Chances獎學金,這大大減輕了她的家庭負擔。Annie說,這是一個 “改變人生”的機會。

Annie說:“這筆獎學金賦予我力量,讓我繼續努力做到最好,而不是被生活壓得喘不過氣來。”

15年前,前維州州長Steve Bracks的妻子Terry Bracks成立了這個項目。

這一專案每年大約能幫助650名經濟上有困難的學生,為每個學生平均提供1000澳元來支付他們的教育費用,這樣的資助通常延續3至4年。這一項目還提供了一個支援體系,以支持學生完成他們高中後期的學業並使他們能接受高等教育。

Annie說:“以前我總是擔心父母為了讓我上課外課程以及為了給我提供良好的教育要做出很大的犧牲,花費很大的費用。”

Annie說:“這一資助讓我能夠真正專注于我的學業,尤其是在高中的最後一年,我可以盡我最大的能力去做每件事了,不再讓自己的大腦被擔憂所佔據。”

Annie說,她覺得還有很多多學生的家庭在經濟上“默默掙扎”,他們也能跟她一樣從中受益。

Tanya Plibersek表示工黨將在獎學金專案中投入800萬(圖片來源:《時代報》)

聯邦工黨在選舉中做出了800萬澳元的承諾,該專案將擴展到墨爾本西區的每一所公立高中,每年提供的獎學金數量將增加一倍,達到1300多個。

工党教育發言人Tanya Plibersek表示,為獎學金提供財政支援至關重要。

她說:“只要在適當的時候提供一點經濟支援,比如買課本、上網或買校服,這樣他們就不會覺得被冷落了。”

Plibersek女士認為,該項目除了能提供財政支援,還可以培養“社會和人力資本”。

她說:“這關係到學生們所建立的關係網:給他們提供領導機會、鼓勵他們申請大學的其他獎學金、為他們提建議、使他們有機會積累工作經驗。”

“如果你是在一個富裕的社區長大,當你需要積累工作經驗時,就可以去找好朋友的父母,或者你可以請自己的父母幫忙。如果你沒有這些人脈網路,這件事就會變得非常困難。”

Plibersek女士提到了自己的成長經歷,她的父母是斯洛維尼亞移民,她也沒能完成高中的學業。

她說:“我的父母都很美麗、慈愛、並且支持我……他們想要支援我繼續接受教育,但如果我問他們我應該在大學裡學什麼,我該怎麼才能讀大學,他們會感到困惑——無法給我提供建議。”

“這個項目幫助移民和難民家庭的孩子找到傾訴的對象,能有人與他們討論自己的願望——在他們有困難的時期提供支援和鼓勵,這麼做能產生驚人的影響。

“Western Chances有助於彌合這種貧富差距。”

 

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