食物銀行明年資助減半 或損800萬元救急食品

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慈善團體食物銀行(Foodbank)的聯邦政府資助由明年1月1日起將減少近一半,貧困家庭或失去價值逾800萬元的食物。

ABC報道,距離聖誕節僅餘6周之際,食物銀行獲通知它的政府資助由明年起將由75萬元減至42.7萬元。總裁卡絲(Brianna Casey)稱:「透過食物銀行,我們每月提供伙食給逾71萬人,當中超過四份之一是兒童。他們不是想像般無家可歸的人,他們是你的鄰居。」

社會服務部長費查(Paul Fletcher)表示,政府定立逾2億元的計劃幫助財政拮据的澳洲人,並將撥出其中450萬元給3個組織——食物銀行、SecondBite和OzHarvest提供緊急食物援助。

費查稱:「新的資助期將於(明年)1月1日開始,我們經過激烈的篩選程序。我的部門,社會服務部評估了6間供應商的計劃書,決定選出其中3間。我的部門給我的建議是,把OzHarvest也加入食物援助供應商,可增加食物捐贈伙伴,因為它在澳洲鄉鎮及偏遠地區有合作伙伴。」

不過,卡絲稱,食物銀行撥款被削減不及時宜,它提供的食品和雜貨40%輸往受旱災影響的鄉區。她又稱,食物供應不穩定,愈來愈多人捱餓,但政府對業界的資助逐年減少。「2014/15年度,我們一年獲150萬元,允許我們生產價值逾1,000萬元的食品糧油,但不幸地,我們的資助逐年下降。」

維省一名祖母Diane使用食物銀行援助一年半,她稱:「我認為政府不了解現實生活有多惡劣。人們的生活艱巨,並非微小的掙扎。」

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