新州工黨一天收20筆華人捐款:唐人街涉”幽靈捐款”

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新州廉政公署(ICAC)三週前搜查了新州工黨悉尼總部,讓華裔地產開發富商給工黨的政治捐款被調查一事突然進入公眾視野。澳洲廣播公司日前披露,廉政公署調查的目標是2015年新州工黨在同一天收到的20筆捐款,總計10萬澳元。該監管機構正在追查這些捐贈是否屬于違法的“幽靈捐款”。

這些捐款與2015年臨近州選舉的一次籌款晚宴有關。“工黨的中國朋友”(Chinese Friends of Labor)團體是該晚宴的組織方,這是一個旨在贏得選票,並在新州舉足輕重的澳洲華人社區向選民籌集捐款的團體。

盡管有許多有關廉政公署調查內容的流言傳出,但外界仍對其知之甚少。不過澳洲廣播公司報導說,可以透露的消息是,廉政公署正在調查20筆總計10萬澳元的捐款是否真的是由所謂的“幽靈捐款者”(Straw donor)提供的,即在本人同意的情況下借用其名義使用他人的錢向政黨捐款。按照新州選舉法,這是犯罪行為。

在查閱了公共捐款登記冊後,澳洲廣播公司從一些知情人那裡獲知,捐款數額均為5000澳元,大多數捐款(甚至可能全部)都是在晚宴當晚以現金支付,大多數捐款人捐了1萬澳元——5000元給新州工黨,另外5000元給鄉村工黨(與悉尼內城區工黨無關的另一機構)。當時,新州選舉法禁止個人給某一政黨一年捐款超過5000澳元。

這些捐款登記的來源大部分圍繞著工黨的長期支持者餘威達(Jonathan Yee)和他的家人,這家人在悉尼唐人街共同經營“皇冠海鮮酒樓”和“皇冠面包餅店”。據指餘威達的母親、兄弟和其家族公司都是捐款人。

澳洲廣播公司從多個消息來源證實,廉政公署的問詢主要圍繞在三個人身上:華裔地產開發富商、澳洲最大的政治捐款人之一黃向墨、新州上議員王國忠(Ernest Wong),以及新州工黨總秘書克萊門茨(Jamie Clements)。

自2009年以來,新州禁止接收房地產開發商的政治捐款。澳洲廣播公司報導說,根據與三名參與調查者的談話,已經確認廉政公署正在懷疑這些捐款是否實際上並非捐款人本身提供,而是通過“幽靈捐款”,即利用他人名義捐款的操作來掩蓋實際捐款人。

據了解,新州選舉委員會正式將此捐款案轉交廉政公署調查。若廉政公署找到犯罪證據,將有權將此案提交給新州刑事監控專員。如果最終出現指控,這將是2012-2014年調查腐敗的斯派塞(Spicer)行動中打擊的最大的一起捐款醜聞。斯派塞行動是由新州自由黨成員發起的針對非法捐款的一項行動計劃。

廉政公署的調查適逢未來四個月中的新州大選和聯邦大選之際。對工黨來說,此次調查處于一個糟糕的時期。

此前曾有報導說,克萊門茨離開工黨後開始在黃向墨所擁有的公司從事法律業務工作。他目前在悉尼商業中心皮特街的一棟寫字樓八樓有一間辦公室,而整個七樓都歸黃的玉湖集團所有,也是澳洲和統會(ACPPRC)辦公室所在處。

去年8月,一家名為DijiLink Media Group的新公司的注冊地址即在該寫字樓八樓。餘威達和王國忠的姐(或妹)各持有5%的公司股份。餘威達在一份聲明中否認這家新公司與克萊門茨、黃向墨或和統會有任何連系。

新州工黨領袖戴利(Michael Daley)要求他的政黨將10萬澳元的捐款“凍結”不要使用,腐敗監督機構正在調查這些錢的來源。

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