澳學者研「全能」流感疫苗 病毒年年變種也逃不掉

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澳洲科學家組織的大型團隊研發出一種「全能」的流感疫苗,免卻目前為應付病毒變種而年年推出新疫苗的情況。新疫苗可使用10年之久。

新疫苗可長期使用,而不需因病毒變種而年年更換,原理是──流感病毒雖然年年變種,但它不會一次改變全部基因,一些自古以來存在的基因,是它組成的必要部份。當找到這些不變基因,理論上可研發對付每種流感病毒的疫苗。

來自20間研究所的37名科學家,已找到部份「古老基因」。他們用這些基因研發出一種疫苗,使人體的免疫系統找出並殺死流感病毒。新疫苗在老鼠身上似乎已有效。

上述發現已寫成論文,刊載在周二出版的醫學期刊《自然─免疫學》(Nature Immunology)。論文主要作者Marios Koutsakos表示:「我們認為,這在設計全能流感疫苗上踏前了一大步。」

不過,新疫苗與目前的功能有點不同──目前的疫苗阻止人類感染流感病毒,但新疫苗只能在人類感染病毒後殺死它們。此外,由於基因的問題,疫苗只對世界上約一半人口有效。

其中一名研究員、墨爾本Peter Doherty研究所教授Katherine Kedzierska表示:「這(新疫苗)不像抗體──(接種後)你仍會輕微染病。不過,這可以只是有點鼻涕,而不是要臥床兩星期。」

研究人員的下一步是找出更多「古老基因」,只要找出更廣泛種類的目標基因,科學者便能研發出給所有人的疫苗。

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