工黨重點搶四大華人票倉 斥政府遲推父母臨時簽證

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聯邦工黨集中火力試圖從政府手上奪過4個華人聚居的國會關鍵邊緣選區,包括以批評政府沒有兌現競選承諾及早推出擔保父母簽證,來爭奪移民部長高民(David Coleman)所持的雪梨Banks區。

這4個選區可謂「華人票倉」,均由自由黨在上屆聯邦大選奪得,其中3個位於紐省。工黨今屆吸引族裔選民選票的競選策略亦以這四大選區為核心。

高民的Banks區覆蓋南好市圍(South Hurstville),42.5%選民在家中說英語以外的語言,當中逾13.2萬是華人,還有尼泊爾、孟加拉和印度裔選民。

該區工黨候選人Chris Gambian抨擊政府沒有履行上次競選的承諾,遲遲沒有推行允許擔保父母來澳5年的臨時簽證。「當高民上任移民部長,本地社區被引導相信他會解決這問題,但他沒有。高民聲稱,政府會在今年(5月)聯邦大選之後開放簽證申請,但自由黨上台逾1,000日承諾,又怎能有人相信?」

高民回應,新的父母臨時簽證將於本周三起實施,移民家庭可申請成為擔保人,並由7月1日起可遞交擔保簽證申請。「這項新簽證確保數以萬計移民家庭能與家人團聚,對全國家庭和社區帶來社會益處。」

其餘工黨重點爭奪的邊緣選區,分別為雪梨西北貝尼龍區(Bennelong)、Reid,以及維省Chisholm區。

其中,貝尼龍區包含伊士活(Eastwood)和懷德市(Ryde),超過1萬6,700人說普通話或粵語。鄰近的Reid區是全澳族裔最多元的一區,52%選民來自非英語背景,包括約1萬4,500名華裔。

包含被稱作「小北京」的博士山(Box Hill)的維省Chisholm區,則約有1萬2,800名華裔選民。兩大政黨均派出華裔女候選人競逐——自由黨的廖嬋娥(Gladys Liu)和工黨的楊千慧(Jennifer Yang),她們周日更在全國首次用普通話進行的競選辯論上拉票。

雖然移民社區傳統上傾向支持工黨,但該黨領袖索頓(Bill Shorten)建議的稅務改革,包括收緊負扣稅優惠,或使移民社區轉態。《澳洲人報》(The Australian)報道,貝尼龍區陸姓(音譯,Eva Lu)選民14年前由中國移民澳洲,稱她相信自由黨「似乎對經濟較好」。另一名來自Banks區的傅姓(音譯,Jack Fu)選民則認為,工黨政府可將澳中關係拉回正軌。

新的臨時擔保父母簽證每年名額1.5萬個,三年期費用為5,000元、五年期1萬元,擔保人須負擔申請者的所有醫療開支。持證滿五年者有機會申請續簽再居留5年,即前後居澳最多10年。

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