D614G突變新冠病毒成澳洲主流 傳染性強於原始病毒

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自今年年初爆發以來,新型冠狀病毒已出現多種突變,其中一種突變的傳染性似乎有所增加,也是目前澳洲最常見的新冠病毒毒株。

國際研究人員發現了一種較新的新型冠狀病毒(SARS-CoV2)毒株,在實驗室的測試中,這一新毒株的傳染性更強,但並沒有使患者的病情加重。

貝德福德實驗室(Bedford lab)通過NEXT STRAIN平臺收集了新冠病毒的全球基因組資料,根據該實驗室的說法,這種被稱為D614G或G變種的突變,現在是澳洲最流行的病毒變異體。

悉尼大學教授愛德華·霍姆斯(Edward Holmes)是世界頂級病毒專家之一,他說,有證據表明,當科研人員在實驗室條件下對細胞培養物進行測試時,該突變的傳染性會增加。

霍姆斯並沒有參與這項研究,但他認為,這種突變對人類群體的影響不會像在實驗室中那樣顯著。他表示:“我猜測這種病毒毒株在自然界中的傳染性會增加一點,但不會很大。我認為它的影響有限,並不會帶來巨大的影響。目前有很多關於這種突變的討論,但我不認為這有多大的意義。”

霍姆斯教授說,並不是G變種導致墨爾本出現了第二波新冠疫情。

“墨爾本出現了第二波疫情的原因在於,病毒從隔離區流出,接觸大量易感人群,然後病毒就擴散開了。早些時候的其他種類突變也會造成完全相同的結果。“

霍姆斯教授是破解新冠病毒遺傳編碼團隊中的一員,他同樣也不相信這種突變會改變疫苗的研發方式。他表示:“這種突變不太可能影響疫苗的設計,因為它不屬於與疫苗誘導的保護性抗體相結合的突刺蛋白(spike protein)。”

在上月發表在同行評議期刊《細胞》(Cell)上的一篇論文中,研究人員發現,G型變異株已經迅速成為新冠病毒在全球範圍內傳播最普遍的病毒株,這表明它可能比武漢的原始病毒株更具傳播性。

美國新墨西哥州洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory)的理論生物學家及該研究的主要作者貝特·科伯(Bette Korber)在一份新聞稿中說,“在全球各地,即使在某地流行著許多新冠病毒的原始毒株時,當D614G變異體被傳入該地區後不久,它就會成為主流病毒。”

這項研究還對來自英國謝菲爾德地區感染G變異株的患者進行了觀察,觀察結果顯示,儘管這些患者體內攜帶了更多的病毒副本,但並沒有出現更嚴重的病症。

實驗室進行的實驗還表明,G突變在細胞培養過程中具有更強的傳染性。

科伯表示:“這些發現表明,新的病毒株可能比原始病毒株更容易傳播。”

然而,包括來自耶魯大學公共衛生學院(Yale School Of Public Health)在內的其他流行病學家表示,目前尚不清楚G變異是否會增加病毒的傳播性。

新南威爾士州大學的病毒學家威廉·羅林森(William Rawlinson)教授表示,G變異病毒株是澳洲本地感染新冠病毒的主要的毒株。然而他表示,一些從海外歸來的人仍然攜帶著原始病毒株。

羅林森教授說,儘管實驗室進行的細胞培養測試表明,G變異病毒株生長速度更快,但對患者而言,可能並不會出現不同的結果。“實驗室並不是人的身體,”他說。

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