配偶簽證英語新要求引發爭議

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聯邦政府周二(10月6日)公布的聯邦預算中稱,母語不是英語的澳洲永久居民,如果為其伴侶擔保申請澳大利亞簽證入境結婚,則將對擔保人和被擔保人同時進行英語測試。這意味著如果澳大利亞居民的配偶是不會說英語的外國人,則不能將其帶到澳洲定居。預算文件稱,「這些變化將有助於支持英語學習、增強社會凝聚力和經濟參與。」

代理移民部長艾倫·塔吉(Alan Tudge)透露了有關政府計畫為伴侶簽證申請人及其擔保人引入英語要求的計畫的更多細節,他說這將為移民帶來更好的就業機會。

配偶簽證的英語要求將從2021年年末開始,需要申請人及擔保人在下PR簽證前擁有雅思4.5分(Functional Level English)或等同英語成績。

此外,配偶簽證申請人和擔保人或可證明自己有做過充足的努力來學習英語,可以通過滿足500小時的政府對新移民展開的語言培訓來豁免雅思的要求,但是不確定申請人在此之前是否需要支付語言培訓費。

在兩年的臨時簽證下,申請人在來澳前不需要通過英語考試,但是在申請永居簽證之前,需要證明他們的英語能力,或者證明他們已經進行了合理的學習。

新規公布後,立即引發了一些質疑之聲。

反對黨多元文化事務發言人Andrew Giles批評了這個變化。「英語水平不是愛某個人的標準。」他說,「這些變化到來前沒有任何警告、磋商或解釋,使我們回到了1950年代。為什麼澳大利亞政府想要這樣做,而不是讓伴侶們聚在一起?」

居住在堪培拉的Chelsea Sonkar正在為其印度的丈夫Sanjay Sonkar申請了配偶簽證。由於COVID-19旅行禁令,她的丈夫在過去的一年裡一直滯留在印度。

Chelsea Sonkar認為,政府「發出了一個非常強烈的信息,即不歡迎來自較差背景的配偶。」「我的本能反應是,政府對於他們想接納到澳大利亞社區的配偶類型有所偏向。」她說。

Chelsea Sonkar相信她的丈夫能夠通過口語測試,因為他是一名導遊,能用多種語言交談,但如果這個測試是筆試,他將處於不利地位,因為他在父親生病後16歲時就開始輟學養家。

Chelsea Sonkar說,申請配偶簽證,除了最低8000澳元簽證申請費外,移民部門還要花兩年多的時間處理,以及證明關係真實存在的大量文件。「我感到憤怒是因為現在,當我們已竭盡所能時,我們又必須克服另一個障礙。」

這項新措施預計將為政府節省490萬澳元。

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