維省西部一河流鴨嘴獸正「功能性滅絕」

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一項對維省西部威默拉河(Wimmera River)上游的鴨嘴獸DNA研究顯示,當地的鴨嘴獸種群已陷入「功能性滅絕」(Functional extinction)。

這一研究是威默拉河管理署提供35,000元贊助,由EnviroDND和非營利組織「鴨嘴獸項目」(Project Platypus)在過去3個月進行。它對威默拉河上游Stawell附近和Ararat附近的鴨嘴獸脫落水中的皮膚毛髮細胞、糞便尿液進行DNA抽樣檢測後得出該結論。

4個月大的小鴨嘴獸。

EnviroDNA的高級生物學家格里菲斯(Josh Griffiths)說,2000年代初對鴨嘴獸的考察發現,威默拉河大多數河段的鴨嘴獸正在滅絕。他表示,需要從外來水系引進鴨嘴獸,以及阻止其他捕食物動對牠們的襲擊,幫助恢復當地的種群數量。

功能性滅絕是指一個物種或分類單元已達以下狀況:一:沒有化石紀錄,或是關於其存在的報告已停止出現。二:族群大小減少到無法於生態系中維持有意義的功能。三:族群大小已經不再改變,其中已經沒有個體可以進行繁殖,或者其族群過小,以致於無法避免會導致其適應度減少的近親交配以及遺傳漂變。

(星島日報澳洲)

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