屠宰廠大火損失數百萬 消防通宵撲救火勢受控

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位於阿德雷德東南郊梅利橋(Murray Bridge)的澳洲最大屠宰廠之一前天傍晚燃起熊熊大火,約百名消防員趕赴現場通宵奮戰烈燄,昨天中午仍未完撲滅,廠房全部被毀,造成數百萬元損失,需拆除重建。

據悉由私人家族企業湯馬士食品國際公司(Thomas Foods International)擁有的這家屠宰廠,是周三傍晚7點開始發生火災,大批消防員奔赴現場投入滅火戰鬥後,昨天早晨已基本控制火勢,但廠房內仍有餘火,五部消防車和數十名消防員繼續留在現場。

消防署發言人湯普森(Roy Thompson)昨天早晨說,一旦火災完全撲滅和現場變得安全後,火災調查官員將前往勘查,以查明起火原因。「但現階段他們無法安全進入現場。」

這座屠宰廠擁有約1,400名工人,所幸無人在這場火災中受傷。湯普森說,消防員在極其困難的條件下進行出色的滅火工作。他告訴ABC電台:「你可以想像,這座大工廠長約100米,寬約80米,有4層樓高,廠房內有(吊掛牛羊肉)的輸送帶,消防員在艱難的滅火行動中表現出色。」

消防員從工廠附近一個大水塘抽水幫助滅火。由於大火期間濃煙彌漫,影響到附近地帶,消防署昨天早晨敦促附近居民留在屋內,關好門窗。

梅利橋市長劉易斯(Brenton Lewis)說,湯馬士公司是澳洲最大的家族肉類加工企業,不僅向國內各大連鎖超市供應肉類產品,亦向世界許多國家出口牛羊肉。該公司在阿德雷德山(Adelaide Hills)還有另外一家肉類加工廠,並在紐省譚和夫(Tamworth)市和昆省Wallangarra鎮擁有屠宰廠。

據悉梅利橋的屠宰廠每周屠宰約5,000頭牛和52,000隻羊並進行肉類加工,除向Coles、Woolworths和Aldi三大連鎖超市集團和獨立超市集團供應肉食外,還向80個國家出口產品。

1988年開始在梅利橋經營屠宰和肉類加工生產的湯馬士公司,目前在南澳、紐省和昆省總共聘用逾2,000工人。該公司昨天表示,已安排由其他工廠增加屠宰和肉類加工工作,盡量滿足顧客的需求。

當地的南澳省議員培德列(Adrian Pederick)說,這場大火對當地經濟是一大打擊,它僱用1400名工人,比近期關閉的南澳荷頓(Holden)汽車廠所僱的工人還要多。他相信湯馬士公司將會迅速重建該工廠,並敦省政府向受影響的工人提供援助。

(星島日報澳洲)

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