嫌住院保費太貴 過半澳人無投保

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去年第4季度,有超過1.2萬名澳洲人取消住院保險計劃。

《雪梨晨鋒報》(Sydney Morning Herald)引述新數據指,去年第4季度,有超過1.2萬名澳洲人取消住院保險計劃。一份獨立調查指出,其主要原因是,人們認為保費太費,不值得買。

澳洲金融管理局(APRA)最新的12月季度數據顯示,擁有住院保險的澳洲人比例下跌0.2%至45.6%,是7年以來最低。

消費者組織「選擇」(Choice)調查發現,七成沒有投保的澳洲人稱保費太貴所以沒買。組織發言人高菲(Tom Godfrey)說︰「過去10年間保費升約70%,而且有關漏洞又不斷增加,對很多人來說私人醫保不再是有價值的選項。在加薪幅度維持不變的前提下,愈來愈多人在家庭開支方面倍感壓力,開始質疑投保的需要。」

近年保費飆升、不受保的項目經常引起混淆,公眾怨聲載道,促使聯邦政府去年推出一系列醫保改革,包括削減義肢清單上的醫療儀器收費。但看來,當局需要更長時間觀察改革成效。衛生部長亨特(Greg Hunt)上月批准私人醫保供應商平均加3.95%保費。雖然升幅是自2001年以來最小,但工黨批評是「照常營業」,並宣佈有計劃將未來兩年的升幅限制在2%。

保費將在4月1日加價。「選擇」促請澳洲人檢討他們的保單,切勿被牟利的轉保網站的「恐嚇式廣告」或醫保供應商提供的禮物誘惑。高菲稱︰「你的最佳選項可能是棄保,然後選用公共(醫療)系統。能夠選擇醫生、前往私家醫院、避開公共輪候名單參加選擇性手術(elective surgery)當然是有好處,但必須謹記,每位澳洲人透過國民保健(Medicare)其實已有醫療保障。」

「選擇」的調查發現,15%私人醫保投保人打算為保單降級,另有3%計劃在未來12個月取消住院保險。另外12%計劃為保單升級。

行業組織澳洲私人醫療保險(Private Healthcare Australia)稱,正展開工作確保保費維持在可負擔水平。它同時批評「選擇」建議年輕成人視乎年紀去投保是「不負責任」。行政總裁戴蔚(Rachel David)稱︰「假如你在意外中失去所有牙齒、因運動受傷、飲食失調或抑鬱導致無法工作,將無法保證你在公共醫院獲得優先治療。」

她承認住院保險不再暢銷,但擁有其他種類如附加保險的澳洲人,在12月季度增加了0.02%。與「選擇」的調查結果相反,戴蔚援引IPSOS的調查結果稱,超過八成投保人認為值得投保,原因是可以放心,而且可以選擇醫生和醫院。

她又解釋,保費增加的唯一原因是成本上漲,如醫療儀器、住院費用和其他供應商費用。她引述金融管理局數據指出,去年私人醫保供應商利潤為5.16%,與過去10年4.5%至6%的利潤相比是穩定的。「這報告……終結了『(聯邦反對黨領袖索頓聲稱的)部分大型私人醫保供應商賺取超過20%利潤』的說法。」

不過,代表醫療儀器製造商的澳洲醫療科技協會稱,Medibank去年在一個參議院聽證會上稱,它的股本回報為29%。

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