外長推動赴英打工簽證 特定職業者可舉家申請

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正外訪倫敦的澳洲外長庇雪。

正外訪倫敦的澳洲外長庇雪(Julie Bishop)表示,希望英國脫歐後,可為澳洲人設立一種類似美國E-3簽證的技術勞工簽證,允許特定職業的澳洲人攜家眷到英國工作。

澳洲政府重申,它「熱切」討論給澳洲人更佳的簽證安排,以及與英國就自由貿易談判。身在倫敦的庇雪稱,互惠的美國E-3技術勞工簽證,是澳英兩國日後可推動的範例。E-3簽證是澳洲與美國在2005年談判後設立,同一時期該兩國正完成貿易談判。

庇雪向記者說:「我希望(與英國)展開自貿談判之際……可以有這方面(設立新簽證)的討論,正如我們跟美國所做的一樣。」E-3簽證只適用於特定職業的澳洲人、他們的伴侶和孩子。每年批核上限為1萬個,但名額從未用滿。

英國一直是澳洲年輕人的工作熱點,在2016年有1.2萬澳洲人參加了為期兩年的青年流動計劃(Youth Mobility Scheme)。不過,31歲以後要取得英國簽證便困難得多,一般需要當地僱主擔保,除非申請者的祖先是英國人。

庇雪稱,關於設立更佳簽證,她從英國方面取得「一些非常正面的訊息」。英國政府之中,對此最支持的是外交大臣約翰遜(Boris Johnson)。後者說他是脫歐運動的推動者,並以此「復興」與英聯邦國家的關係。

不過,約翰遜2016年公開提出新簽證的意念時,遭內政大臣盧綺婷(Amber Rudd)否決。後者是脫歐反對者。盧綺婷說,「沒有計劃」增加來自澳洲的移民。澳洲廣播公司(ABC)引述英國內政部的回應稱,有關脫歐後的計劃,當局「正考慮未來移民制度的多項選擇」,以確保它維持「可持續水平的國家利益」。

此外,英國脫歐時,只有在同時脫離歐洲關稅聯盟(European Customs Union)的情況下,澳英兩國才會就自貿協議談判。英國曾說過會脫離關稅聯盟,但這一直是英國國內的政治辯論熱門議題。

庇雪稱,她不會告訴英國外交大臣應怎樣做,但如果英國脫離關稅聯盟,會符合澳洲的「國家利益」。

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