老人院5長者離奇死亡 3護士遭解僱當局展調查

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其中一名死者Charlotte-‘Lottie’-Paluszak,被處方致命份量的嗎啡和「速眠安」。

昆省東北岸城市湯士圍(Townsville)一間基督教浸信會經營的老人院,有5名長者住戶離奇死亡,職員向滅罪熱線(Crime Stoppers)舉報後,引起警方、死因裁判官和衛生監管當局展開多個調查。

涉事老人院是Carinity Fairfield Grange。院方表示,去年11月收到一名職員通知後,院方立即開除3名未能履行職務的註冊護士。《澳洲人報》(The Australian)報道,3名涉事者之中,最關鍵的是一名高級護士。這人被指在沒有可接受的臨床理由下,向七旬女院友Charlotte “Lottie” Paluszak開致命份量的嗎啡和「速眠安」。

肇事的老人院。

報道引述匿名職員稱,死者去世前並非正接受臨終的「緩和治療」(palliating),她的健康狀況相對良好,還未正式開始準備人生最後一段路。職員又說,死者去世後,上述高級護士被指在她的喪禮中跳「開心舞」,並走近棺材拍下死者遺容。職員稱,正因該護士在喪禮前後的舉動,觸發一名職員向當局舉報稱。

當局收到舉報後展開調查,包括檢走閉路電視影片、醫療檔案,並與院內關鍵目擊者會談。聯邦政府的澳洲老人護理質素局(Australian Aged Care Quality Agency)亦到該院展開6星期的審計調查。

涉事的高級護士如今面臨嚴重指控,另外兩名護士亦被指違反程序,三人均已被解僱。此外,與高級護士緊密合作的醫生,其發出的意見和行動指示,也是當局調查的一部份。該醫生遭昆省衛生專員辦公室報(Office of the Health Ombudsman)點名批評。

Carinity行政總裁Jon Campbell昨日發表聲明稱,已重新確保現居於老人院內的長者安全,「Carinity自去年11月22日起,已解除了任何(對長者的)傷害或潛在傷害……由於護士是按醫生指示工作,沒有制度可以倖免於人為的不恰當選擇。我們會基於今次經驗,繼續加強和改善制度。」

(星島日報澳洲)

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