澳洲人口增長遠超預期 公立學校醫院不堪負重

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雪梨和墨爾本人口,預計本世紀中葉達到800萬。

澳洲人口增長加快,每年多增添近40萬人,相當於增加一個坎培拉規模的城市。

然而這個國家並未建新的城市,多數新增人口湧入四座最大都市:雪梨、墨爾本、布里斯本和柏斯。

在2006年至2016年之間,墨爾本增加近100萬人,雪梨增加約80萬人,與此同時,柏斯和布里斯本增加近50萬居民。

人口增長帶來的壓力隨處可見──從擁塞的道路和鐵路網,到各省和領地政府窮於滿足民眾對學校和醫院的需求。

在1997年時,聯邦政府估計到本世紀中葉人口將達到2,500萬,但現在澳洲人口已處於這一幅度。

人口增長遠超預期,令政府措手不及。

雖然澳洲出生率穩定和壽命延長是人口增長的原因,但這個國家人口以這樣的迅速增長,主要驅動力還是移民。去年新增加人口中,三分之二為移民。

以目前的速度增長,到本世紀中葉,墨爾本和雪梨的人口將達到800萬,但這兩座澳洲最大城市已現為人口增長帶來的壓力叫苦不迭。

最能感受到這一點的是每天上下班的人士。雪梨居民日常上下班在路上花費的時間最長,其次是墨爾本居民。

為應對交通基礎設施不足的壓力,紐省政府已考慮讓更多僱主錯開上下班時間,把公共交通運輸的壓力分攤到全天各個不同時段。

紐省公共運輸總協調員普倫德加斯(Marg Prendergast)告訴澳廣(ABC)時事節目《四角》(Four Corners),澳洲人依賴私家車出行的習慣必須改變。

他說,我們應盡一切努力,讓乘搭公共交通工具真正成為市民出行的選擇。

他指出,如果墨爾本和雪梨朝倫敦和香港這樣的大城市發展,就需要進行更大變革。倫敦和香港之所以能應對這樣密集人口出行的需求,是因為它們有良好的公共交通工具和設施。

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