【霍金專輯】「宇宙之王」傳奇一生

著名物理學家霍金(Stephen Hawking)今日(14日)於英國家中離世,終年76歲。霍金的一生傳奇,雖身患頑疾,卻無阻他在科學上,尤其是在黑洞研究上的非凡成就,更被譽為「宇宙之王」、「現代愛因斯坦」。

霍金於2018年3月14日在英國家中離世,終年76歲。(霍金官網圖片)

霍金生於1942年的英國牛津,自小對科學有濃厚興趣,喜歡自製模型飛機和輪船,1314歲已立志於研究天文學和物理學,更於17歲時考獲自然科學獎學金,入讀牛津大學。正當他一步步向夢想前進,卻在21歲時被確診患上俗稱「漸凍人症」的肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS)。

勇敢面對頑疾 科學成就非凡

面對醫生指他「只能活多兩年」的噩耗,霍金最終選擇勇敢面對,繼績實踐他的科學家夢。霍金曾憶述︰「21歲時,我所有期望都歸零。此後的一切都是額外賞賜。」就如他所言,霍金奇蹟地獲得多活55年的賞賜,並為21世紀天文學和物理學研究,取得重大突破。

70年代,霍金與英國數學物理學家羅傑·潘洛斯(Roger Penrose)證明了「奇性定理」,表明宇宙必須有一個「奇點」,時間與空間也是從「奇點」演化出來。這些重大發現,使霍金和潘洛斯於1988年共同獲得沃爾夫物理獎(Wolf Prize in Physics)。

霍金於1988年出版《時間簡史》 ,成為黑洞和宇宙大爆炸理論權威。(霍金官網圖片)

霍金又證明了黑洞面積不會隨時間減少,並於1973年,發現黑洞輻射的溫度和其質量成反比,即黑洞會因為輻射而變小、溫度卻會升高,最終會因發生爆炸而消失。至1979年,霍金出任劍橋大學 的「盧卡斯數學教授」 ,這是劍橋大學最崇高的教職,史上只有19人擔任過,當中包括發表「萬有引力定律」的牛頓(Isaac Newton)。

霍金於80年代開始研究量子宇宙論,並於1988年出版《時間簡史》 ,成為黑洞和宇宙大爆炸理論權威。此著作深入淺出地介紹黑洞、反物質等,至今被翻譯成40多種語言,成為全球最高銷量的科學著作之一。

到處演講 發表前膽言論

「漸凍人症」纏繞霍金的大半生,令他不能行走,要以輪椅代步,晚年更因病情惡化而全身癱瘓、不能說話,要透過語音合成器與人溝通。身體的局限阻不了霍金,他於全球各地訪問、演講,對生命、人類,以至未來科技發展等議題發表前膽言論。

霍金曾到訪全球各地演講。(霍金Facebook圖片、Tobias Baldauf攝)

霍金經常討論外星人存在的話題,認為外星人確實存在,但人類不應主動尋找外星人。他又曾明言,「人工智慧(AI)的興起,可能是人類最壞的事情,有可能是最棒的事情」霍金提醒要注意人工智慧的潛在危險,「除非我們學習如何準備和避免潛在風險,否則AI可能是人類文明史上最大或是最糟糕的事件」。

2006年6月,霍金亦曾到訪香港,於香港科技大學以《宇宙的起源》為題演講,並於記者會上回答多項問題。當中﹐霍金回答曾去信特首董建華要求安樂死的斌仔(鄧紹斌)﹐有關讓癱瘓病人「安樂死合法化」的問題時表示:「他有自由選擇結束生命,但那將是一個重大錯誤。無論命運有多壞,人總應有所作為,有生命就有希望。」

近年,霍金又以黑洞論及抑鬱症,他指出︰「物質能逃出黑洞,甚至通向另一個宇宙。假如你認為自己身處黑洞,請記住,總有路走出來,別放棄。」總結一生,霍金如此自白︰「我的目標很簡單,就是完全地明白整個宇宙——它為何如此,它為何存在。」

愛情故事 拍成電影

霍金一生中有過兩段婚姻,皆以離婚受場,他曾表示︰雖然我有物理學博士學位,但女性對我來說仍是非常神秘,而且是一直都沒辦法解開的謎團。」他與首任前妻Jane Hawking的愛情故事,更被拍成《霍金:愛的方程式》(The Theory of Everything),電影於2014年上演。

由James Marsh執導的電影《霍金:愛的方程式》於2014年上映。(電影宣傳海報)

1963年,霍金於新年派對邂逅Jane Hawking,並於隔年結婚,婚後與Jane Hawking先後誕下三名子女。但由於霍金的病情逐漸加重,其與Jane的家庭生活受到嚴重影響;為了照顧霍金,Jane把所有時間花在照顧丈夫和孩子上,卻被外間懷疑她對霍金不忠。Jane曾對外表示,霍金的病令他們的感情陷入「黑洞」。

 

霍金於新年派對邂逅第一任妻子Jane Hawking。(電影《霍金:愛的方程式》照片)

至80年代後期,經常陪同霍金外出的人變為他的護士Elaine Mason,霍金與Jane最終於1995年正式離婚。霍金於4個月後娶Elaine Mason為第二任妻子。至2003年,女兒向警方舉報霍金虐妻,雖然霍金發表聲明嚴正否認,並堅稱這段婚姻「充滿熱情與激情」。兩人最終在2006年離婚,結束11年婚姻。

霍金逝世後,其子女在聲明引述霍金的話︰「如果宇宙不是你所愛之人的家園,那這個宇宙也沒什麼值得探求。」

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