昆警搗非法煙草農場 檢30公噸值6000萬

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警方在昆省非法煙草種植場搜出30公噸煙草植物。

在澳洲稅務局(ATO)歷來最大的跨部門行動中,昆省東南岸Bundaberg一個價值逾6,000萬元的非法煙草種植場被搗破。

稅局與警察及邊防隊聯手,經過18個月調查,搜查Bundaberg南邊Pine Creek及North Isis多個地方。

偵緝警長石夫(Andrew Self)稱:「(當局)找到約53.5公頃不同的煙草耕地,有些種了幼苗,有些可以收割」。當局並已銷毀檢獲的30公噸煙草植物及4.5萬棵幼苗。他稱,種植場的龐大規模令警方感到驚訝,「我們要聘請本地承包商挖起及割走那些植物。」

行動中沒有人被捕,警方相信種植者在搜查前數小時已逃走,稅局會繼續調查。石夫稱,滅罪熱線CrimeStoppers收到多項有關非法煙草種植的情報,並轉交警方,當警方發現種植活動的巨大規模後,通知負責監管非法生產煙草的稅局。在澳洲種植煙草必須持有牌照。

警方正調查被搜查的農場是否由跨省的犯罪集團操控。石夫稱,種植者可能穿梭維省及昆省打理植物,安排播種及收割。他又指,部份煙草已包裝好,準備販運至海外,亦有一些或在本地市場售出。

石夫指,農場地主不知道所持耕地涉及非法活動,「他們租地給農夫,(農夫)假裝種植蕃薯等其他菜蔬,地主無需檢查出產……所以他們(非法煙草種植者)能隱瞞。」

獲聘收割煙草植物的工人亦不知情,「我絕對沒懷疑收割的工人,不論是背包客或其他人,完全不知道該批煙草是違法的。」

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