澳洲兩成兒童曾食不果腹 生活壓力逼家庭求助減飢

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調查指,15歲以下兒童有22%住在食物不足的家庭。

澳洲也有飢餓兒童!調查發現,過去一年澳洲每五名兒童就有一人曾食不果腹,甚至要吃紙醫肚。

食物銀行(Foodbank)去年對1,002名有15歲以下孩子的家長作調查,昨日發佈名為《飢腸轆轆:澳洲兒童飢餓現狀》(Rumbling Tummies: Child Hunger in Australia)的報告。報告發現,15歲以下兒童有22%住在食物不足的家庭,其中兩成兒童每星期至少一天沒吃早餐就上學,有一成試過全天滴水不進。

食物銀行維省總裁麥娜瑪(Dave McNamara)稱,兒童的飢餓情況比成人惡劣:「我們聽說有兒童帶薯片和可樂(上學)作為早餐和午餐,還有兒童吃紙,因為父母說『家裡沒東西吃了,你餓了就嚼紙吧』。這些不是杜撰,是我們在(維省東部)湖口(Lakes Entrance)——澳洲著名景區之一的地方作校園早餐項目時聽到的故事。」

麥娜瑪直言,這是對社會的強烈控訴:「無人可撇除關係。那些不是睡街上的人,而是和你住一條街上的人。全澳洲每個社區都有。」「社會最脆弱的一群——我們的孩子,我們的未來——正承受飢餓。我認為這不該發生,我覺得沒人認為這該發生。」

調查還發現不少父母捨己為孩子。37%家長每星期至少不吃一餐,把食物留給孩子;29%每星期至少有一日整天不吃飯。生活成本包括貸款和屋租是他們被迫節衣縮食的主要原因。麥娜瑪認為,政府應在住房、醫療、最低工資和福利上有所作為。

智朗食物救濟中心(Geelong Food Relief Centre)總裁Collin Peebles說,過去三年的食物需求持續暴增:「就最近,一個星期四下午,一名7歲小女孩來來食物銀行。她五天沒吃過飯。」他亦認為是貸款壓力和生活成本迫使不少家庭首次轉向食品銀行求助。

根特(Melanie Kent)在2007年建立「援手」基金(Helping Hands),幫助受乾旱影響的維省鄉鎮地區居民。基金在機場西、陽光區(Sunshine)和大金山(Bendigo)有分支,需求前所未有。根特說,每星期有600個家庭前來求助,大部分是婦女和兒童。

「這裡有新鮮和健康的食物給人們,但有時對他們更重要的是獲得善待。有一位母親曾對我說,『我一直來這裡取食物。因為有你,我的孩子不知道我們是多麼窮困潦倒。』」

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