逾一世紀鐵路時鐘 藏雪梨中央站地下

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雪梨中央火車站地下室收藏了逾400個歷史鐘錶。澳洲廣播公司

雪梨中央火車站地下室收藏了逾400個歷史鐘錶,一些年齡超過一世紀。隨著運作現代化,這批鐘錶早已退役,但早年火車系統全靠它們才能準時、安全運作。

具60年資歷的鐘錶匠文蒂(Doug Minty)負責修復保養這些鐘錶。他稱:「(鐵路系統)計時真的很重要,因為就算有指揮系統,也需要確保兩列火車不會同時出現在同一條路軌上,以避免意外」。

退役的鐵路時鐘的外殼用木造,指針及鐘擺已經不再行走。六年前,史卓菲(Strathfield)的鐵路維修廠關閉,這批時鐘於是被搬到中央火車站的收藏室。最舊的一批時鐘於1890年代,由美國公司Seth Thomas製造。

每年不同時間,公眾都可以參加中央火車站的導賞團,到地下室參觀歷史鐘錶。不過,還有一座歷史時鐘仍「堅持」每日在人流人往的車站大堂報時。這座兩米高的綠色大鐘在一樓大堂,火車站職員每周要為它上鏈一次。

未出現智能手機前,鐵路系統報計時最可靠的,火車站內時鐘顯示的便是標準時間,且在候車室、廁所、票站及辦事處都掛了時鐘。文蒂說:「那是市民設定陀錶或家中時鐘的惟一標準,所以要公開顯示鐵路系統計時,以幫助公眾」。

1980年代,時任鐵路公司總裁David Hill禁止向退休職員出售或贈送舊的鐵路鐘錶,令它們大升值。文蒂稱:「我見過一些賣幾百(元),因為是外殼(蕭鐵路公司標誌的)藍、黃色,其他妥善保存的可賣數千元」。

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