國籍風波致政壇地震 參眾兩院5議員離職

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四名議會辭職,包括(左起)韋迅、基伊、莎琪和林寶。澳聯社

澳洲政壇昨日「大地震」。工黨參議員嘉拉赫(Katy Gallagher)因參選時持有雙重國籍,昨早遭高等法院裁定當選無效。隨後數小時內,四名「同病相憐」的眾議員亦宣佈辭職。今次風波中工黨「損兵折將」,在兩院共失去4名議員。

高等法院昨裁定嘉拉赫當選無效後,工黨眾議員韋迅(Josh Wilson)、基伊(Justine Keay)、林寶(Susan Lamb),以及南澳「中央聯盟」(Centre Alliance,辛魯風團隊Nick Xenophon Team的前身)的莎琪(Rebekha Sharkie),亦宣佈辭職。

澳洲廣播公司(ABC)報道,上述5人在上屆聯邦大選前已遞交放棄國籍文件,但投票結束時仍未收到英國政府的確認。

嘉拉赫昨日得悉高院裁決後發聲明稱尊重結果,並對選民道歉。她說:「對於首都區的人,我非常抱歉中止(職務)一事發生在你們一名聯邦代表身上。我的參議院議席今(昨)日完結,令人非常失望,但我相信我更可以在公共生活上貢獻更多。我會運用這段時間跟工黨議員商議,看看未來幾個月可以做甚麼。」

嘉拉赫早前將自己的雙重國籍問題,提請高等法院裁決其議員資格。她一直堅稱,在2016年參選時,她已採取所有合理步驟來放棄英國國籍,但英國內政部直至選舉後一個月才登記其申請。

不過,高院5名法官昨日一致決定,嘉拉赫當選無效。他們說,兩大關鍵原因是──在英國法例下,並非不可能放棄國籍;以及個人不能將處理放棄國籍的延誤歸咎於官僚程序,以避過雙重國籍的憲法禁令。

法院下令以特別重新點票程序來填補嘉拉赫的遺缺。在當年工黨參議員候選名單中,嘉拉赫之後一名是工會官員史密夫(David Smith)。史密夫說,如果接任參議員,他沒有計劃辭職以創造空缺來給嘉拉赫「回朝」,「我認為正確的做法,是確保高等法院的裁決不會被視為站不住腳。」

高院對嘉拉赫的裁決,亦對另外4名受雙重國籍問題困擾的眾議員有重大啟示。他們分別為「中央聯盟」的莎琪,以及工黨的基伊、韋迅和林寶。4人均在昨日宣佈辭職。

莎琪表示,高院的裁決顯然適用於她的情況,而她辭職後會代表「中央聯盟」參加補選。工黨的3名辭職眾議員亦接受裁決適用於他們,也稱會參加補選。

4人之中,林寶的昆省陽光海岸Longman聯邦選區議席最「危危乎」,她上次大選只險勝不足1%。

連同早前以家庭原因辭職的韓敏(Tim Hammond)所造成的出缺,國會將會舉行5場補選。

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