英語測試將擴至新移民 要求達到小學會話水平

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收緊入籍英語考試要求和把英語測試擴大到申請永居移民,專家警告將會排除弱勢群體民眾。網絡圖片

新移民可能要通過的小學水平英語會話測試,才能達到成為澳洲永久居民和公民的要求。

總理譚保(Malcolm Turnbull)說,會說英語是融入社會、參與經濟活動和接受教育的關鍵。他星期四在侯巴特告訴記者:「每一個人都應承認,我們都是能掌握和使用一門國家語言的既得利益者。」

譚保聲稱,達到小學英語水平作為初步目標是合理的。它顯示能幫助移民在澳洲取得成就。

「在理想的情況下,每一個人都應掌握英語技能,這樣將符合每一個人的利益。」

公民事務和多元文化部長陶治(Alan Tudge)則說,澳洲應採取由國內設計的考試,重點放在英語會話,而不是使用國際英語考試。他告訴空中消息(Sky News)電視台:「假如有許多人不會說英語,將會產生社會分裂,我們不希望看到這種情況發生。」

陶治說,政府正考慮把這一英語考試要求,擴大到永久居民:「我們正考慮是否能有一項合理的基本英語會話要求。我們希望人們能與他人進行交流互動,一起工作,一起玩樂,共同為社會作出貢獻。」

陶治指稱,澳洲不能說英語的人士正接近一百萬,而且趨於增加,這一情況堪憂。他希望避免發展出「多個平行社會」,這是一些歐洲國家所面臨的問題。「我們取得成功的秘密在於我們大體上有融合的社區,人們互相交往,和睦相處,無論他們來自何方。」

這並非陶治第一次強調英語對移民的重要性。今年3月時,他指稱移民必須顯示出他們努力融入社會,才能成為這個國家的公民,其步驟可包括參加扶輪社(Rotary Club)或足球隊。
對公民入籍和永居移民英語要求的任何新變更,都需通過國會批准,但政府未必能過這一關。此前對《公民法》的修正案,去年遭參議院封殺,政府需要與其他小黨和獨立參議員進行談判。

《澳洲人報》昨天披露,譚保政府考慮對全部新的永久移民進行強制基本英語測試,將在2021年開始實施。人口統計分析顯示,2021年將有逾百萬澳洲人完全不懂英語,或僅會很少英語,政府對此感到擔心。

人口統計數據表明,不懂英語或僅懂很少英語的永久居民人數穩步增長,在1981年時僅有30萬,但到2006年時增長到56萬,到2011年時增加到65.5萬,到2016年時已超過82萬。

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