外勞農場打工遭盤剝 部分遭遇竟類似奴工

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調查發現,在澳洲一些農場的外勞像「奴隸」般遭剝削。澳洲廣播公司

公平工作專員公署(Fair Work Ombudsman)一項為期三年的調查發現,部分在澳洲農場工作的外國打工者被不法僱主「如奴隸般奴役」,包括收繳護照、威脅剝奪他們的留澳簽證,以及要求交付上千元的按金,甚至遭受欺凌或性侵。

近年來,澳洲數十億元的水果和蔬菜行業一直受到嚴密審查和關注,不少農場被爆場內工人工作和工資條件差,而且這些工人往往來自海外。

公平工作專員公署對此進行了全面調查,探訪了澳洲數百個農場,採訪工人和農民。這份報告料於今年下半年出台,並以互動在線形式提供給有關人士參考。

公署合規與執法部門的副主任曲克(Jennifer Crook)表示,調查結果令人震驚。「在某些情況下,一些外勞實際上像奴隸一樣被一個特定的(勞務)公司控制,因為他們被告知,除非他們做完一年四季,否則他們不會在工人的延期簽證申請上簽字。」

「另一些情況下,僱主先把僱員帶到自動櫃員機取款後才載他們到住處,並要求提前提供保證金,用做押金、運輸和住宿費用。」

該勞工權益機構甚至發現,「有背包客被帶欺騙性的勞工租賃經營者,誘騙到郊區地區,虐待、欺凌和性騷擾他們,並剝奪他們每人數百,甚至數千元。」

曲克說,調查人員將此類事件轉交給當地警察和移民局,但承認抓捕不擇手段的勞工承包商非常困難。她說:「我們看到勞動力租賃承包商在收穫季節結束後,帶著數十萬元的拖欠工資消失,」「而僱傭公司則遷往海外,(其行為)在公署的管轄範圍之外。」

曲克說,整個調查過程中最常見的問題集中在計件工資上,一些僱主根據他們採摘的水果數量支付工人工資,但沒有任何寫明計件工費的書面協議。

對於公平工作署調查人員來說,調查也很困難,因為不法付款通常是現金支付的,沒有發放工資單,賬本記錄保存也不足。「這導致員工不了解他們已經被支付了多少,扣除了多少稅款以及代表他們交付了多少退休金」。

據報道,每年向公署提出投訴的工人中,約有20%來自短期簽證持有人,而去年法庭爭議有一半以上涉及持短期簽證的工人。

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