教廷封澳婦為上帝之僕 朝成為聖人邁出第一步

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梵蒂岡宣佈澳洲婦女艾蓮奧康娜(Eileen O’Connor)為「神僕」(Servant of God),這是朝獲羅馬天主教廷封為聖人邁出的重要第一步。它也是對澳洲的天主教會和信眾力推把奧康娜封為聖人的一大鼓舞。

雪梨大主教費沙(Anthony Fisher)正式啟動程序,申請教廷封這位天主教團體「聖母窮人護士團」(Our Lady’s Nurses of the Poor)的創辦人為聖人之後的6個月,她獲宣佈為神僕。該團體亦被稱為「棕衣護士團」,因為她們穿棕色的護士衣和戴棕色的護士帽,赴重病和垂死的窮人家中為他們提供護理。

奧康娜1892年生於墨爾本,在一對愛爾蘭移民生下的4個孩子年紀最長,但年僅三歲時脊椎骨折導致下肢癱瘓,給她短暫的一生帶來巨大痛苦。她10歲時全家移居雪梨。父親在貧困中死亡的情況,促使她在一位神父的幫助下,在雪梨東區Coogee創辦這一團體。她過世時年僅28歲。

費沙昨天在一份聲明中說:「艾蓮的一生以今天的標準來看是極其悲摧的,在許多人看來,缺乏尊嚴,價值和希望。然而在她短暫,蒙受巨大痛苦的一生,現在朝可能成為(澳洲)下一位聖人邁出重要一步,可以鼓勵大家和提醒我們所有人,每一個人都應享有的尊嚴。」

麥姬洛(Mary Mackillop)修女在2010年被教廷封為澳洲的第一位聖人。依照羅馬教廷封聖的程序,首先,候選人的一生會被呈給主教調查,主教會看看候選人是否是個虔誠的教徒、有沒有在生活中落實天主教義。通過這關後,候選人會被稱為「神僕」,進入下一關考核。

此還需經過審查封為尊者(Venerable)的第二步和真福者(Blessed)的第三步。經過前三個階段後,還需要有聖跡,才能封為聖人(Saint)。

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