華青買下西瓜蛋糕店 擬擴業務至亞洲美國

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以西瓜蛋糕聞名雪梨的「黑色之星餅店」(Black Star Pastry),已被30歲的華裔富二代李路易斯(音譯,Louis Li)收購大部份股權。李打算在亞洲以至美國開設分店,把這款風靡社交媒體的甜品帶到全球。

《雪梨晨鋒報》(Sydney Morning Herald)報道,李是中國一名億萬地產商的兒子,他自己曾在中國當童星,2007年移居墨爾本,先後修讀電影和工商管理碩士,他旗下位於維省摩寧頓半島(Mornington Peninsula)的「角兔酒店」(Jackalope Hotel)去年開業。

據報道,他是在3年前吃過朋友送來的西瓜蛋糕後,發現這款蛋糕的名聲遠至中國,在他昆明的朋友和親戚的社交通訊程式「微信」上也熱傳。

成為「黑色之星餅店」大股東兼行政總裁後,李打算將餅店業務擴張至全球,包括澳洲和亞洲,甚至美國紐約和洛杉磯。他說:「這蛋糕成為了一種現象,而不僅只時尚。這是雪梨的象徵式糕點,它取代了林明頓蛋糕(lamingtons),成為澳洲最知名的糕點。」

他續說:「這蛋糕比『黑色之星』的品牌本身更大。我為這蛋糕痴迷。當我看到『黑色之星』門店外的隊伍,亞洲和西方顧客各佔一半,我便知道它有廣泛的吸引力。」

在紐省旅遊局(Destination NSW)合作下,2008年開業的餅店如今已是「旅遊景點」,經常有載滿中國遊客的巴士到它位於內城區Rosebery的分店。它也是很多遊客的第一站,或是準備回亞洲的人買「手信」之處。此外,它在墨爾本、香港、新加坡和日本都曾開過臨時攤位,為其蛋糕打響了知名度。結果是,西瓜蛋糕每星期賣出超過16,632件。

心血獲賞識和入股後,「黑色之星餅店」越南裔老闆兼創意總監世先生(音譯,Christopher The)可專注研發新產品,業務則交由李經營。身為4子女之父的46歲世先生說:「我的思維非常新鎮(Newtown,餅店總店所在)或內西區,但Louis有全球的生意視野。」

據報道,他每日早上3時開始在新鎮製餅,剛開始經營時,還因為在下午3時後付不起咖啡師的工資,整間店的大部份工作都要「一腳踢」。

世先生的父親是內城區萊卡(Leichhardt)藥房老闆,1968年移居雪梨後,獲一個天主教家庭接濟。世先生本身從雪梨大學心理學系輟學,因為他愛上了糕餅製作。

在Claude’s和Quay等餐廳累積滿經驗後,他在2008年開設了「黑色之星」,如今餅店有4間總店和分店,分別位於新鎮、Rosebery和市中心的政廳(Town Hall)和內城區Moore Park。

據報稱,西瓜蛋糕由兩層杏仁蛋白餅(almond dacquoise)、玫瑰香忌廉、西瓜、士多啤梨、開心果和乾玫瑰花瓣製成。最初世先生是為朋友的婚宴而製。他說:「我當初製作它的時候,我問自己浪漫的味道是怎樣的,然後創造出這種風味,引發你的情緒。它似乎合亞洲口味,芬香持久不散。」

他續說,在正式出售後,「很多人(在網上)看到蛋糕的照片,想來真實的品嚐──然後突然之間,我們在新鎮(的門外)晚上有人排隊,人們想試吃它,好像(吃)它成為了雪梨必做的事。」

餅店新東主李路易斯說:「我想人們知道雪梨是這品牌的根,來新鎮的門店光顧,就像人們去(美國)西雅圖(Seattle)看第一間星巴克(Starbucks)咖啡店一樣。」

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