侯巴特議會華裔候選人 拒絕競選對手「抹紅」

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曾被指責利用選舉漏洞拉攏中國留學生投票、中國出生的侯巴特市議員參選人唐詠北證實,她直至「多月前」仍是澳洲中國和平統一促進會塔省分會副主席,但她堅稱自己並非支持中國共產黨,也跟它沒有關連。

《澳洲人報》(The Australian)報道,在塔省居住超過20年的唐詠北證實,她有向中國留學生拉票,呼籲他們按非公民的特殊選舉名冊投票。她亦證實,自己在中國駐墨爾本領事館中有擔任正式但義務的角色,負責協助塔省的中國留學生,並以塔省中文傳媒記者的身份出席去年北京舉辦的中國政協會議。

不過,唐堅稱自己並非支持(sympathies)中國共產黨,也與它沒有關係,她自己沒有做錯事,只是一個想幫助其城市的社區領袖,「我很高興有機會成為澳洲公民,我的孩子在這裡長大,我亦欣賞澳洲的價值觀。我只是想回饋(社會)。我不是中國共產黨的成員。我是良好的澳洲公民。」

據報道,和統會去年在塔省成立分會時,她相信該會是「文化」組織而加入。不過,當她知道該會在塔省議會裡舉行儀式後,覺得「太敏感」而退會。

唐詠北又表示,她在中國領事館的工作是無償的,她多年來都有義務幫助中國留學生解決各種問題,包括由無家可歸、撞車,以至抑鬱等。她稱,被指與中國有關一事令她「壓力非常大」,但她同意其背景受質疑是合理的。她呼籲,澳洲人不要仇外和把澳中關係緊張歸咎於澳籍華人。

報道稱,唐的一些支持者認為,她不公平地遭政治對手針對;但反對者則表示,她與中國的關係,令人們對中國在塔省的影響力產生疑慮──那影響力源於2014年中國國家主席習近平到訪塔省,自此中國對該省的貿易、旅遊和投資大增。

侯巴特市議員祖高(Marti Zucco)直言:「如果她(唐)是為外國工作,為何我們要有這樣的人代表本地政府?」

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