今晚連觀兩天文奇景 流星雨伴隨聖誕彗星

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A supplied image obtained on Thursday, December 13, 2018, of The Christmas Comet – which is named for the time of year it appears – is expected to emerge from 9pm AEDT as a green and fuzzy comet in the east, close to the constellation known as Orion. (AAP Image/Supplied by NASA) NO ARCHIVING

每五年出現一次的「聖誕彗星」,因出現時間接近聖誕節而得名。澳洲國立大學(ANU)天文學家德加(Brad Tucker)稱,綠色的聖誕彗星將於今晚9時開始在東邊出現,接近獵戶座。「綠色(光芒)是源於彗星散發的氣體,表面有一層冰和甲烷——基本上是一個骯髒的雪球,當繞過太陽便會溶化,冒出水汽及臭氣沖天的綠色光芒。」

彗星現身後數小時,地球經過小行星3,200的尾部之際,流星將不斷劃過夜空。德加解釋,流星其實是從小行星脫落的小石粒,穿過地球的大氣層時燃燒發光,「它們的大小如沙粒,或者是小碎石,劃過速度是每小時數萬公里。」

觀看「聖誕彗星」需要用望遠鏡,但看流星雨就不用任何儀器。如果天朗氣清,在全澳各地用肉眼便能觀賞流星雨。

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