遊九州,穿越平成令和!

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日本年號「平成」今(30日)最後一天,明日起進入新年號「令和」時代,續接日本自「大化」以來第248個年號。平成、令和年號新舊交替。名號之餘,「平成」也是熊本市的一處地名、車站;源自日本古典文學《萬葉集》中的「梅花之歌」章節中的一段「初春令月、氣淑風和」字句的「令和」,描述的正是約1200年前、人們在太宰府市?本八幡宮旁的梅花園吟詠心情,這裡可說是「令和」名稱和典故的發跡地。

日本是鐵道王國,快速的新幹線、串聯各地的在來線和私鐵,架構綿密的鐵道網,「平成」所在的熊本,「令和」所在的太宰府市,都在九州。當「平成」將走入歷史、「令和」登場,以鐵道之旅來串起兩地之行,是另類的送舊迎新;以旅行的心情了解這兩個年號的一二事。

平成站開站27年

平成車站位在九州豐肥本線上,從熊本出發只有一站距離,每天上車乘客約只有1074人,規模甚小,車站上方是高架道路,不細看實在容易被忽略,就連「平成?」車站看板,極簡至極。

這站名由來,是因座落在熊本市中央區平成二丁目,因地名而來,主要也是服務當地居民而蓋的簡易型車站,開站迄今也才27年,比有31年4個月的「平成」年號還年輕。

如果不是新聞議題的熱炒,?本八幡宮附近幾乎少有外來客造訪,連一般神社都有的「朱印」,也都要等到5月1日才會首度幫旅人蓋章,足見這裡在4月1日公布新年號之前,只是一處當地人的信仰中心,只是,隨著新年號的到來,這裡已不再靜謐。

八幡宮遊客暴增

要走到神社前,須穿過綠蔭遮天的鄉居路,神社前搭起的帳篷中,由當地年邁長者所組成的志工,緊鑼密鼓準備迎接大量的觀光人潮,一位志工表示:「公布前每天只有10到20人來,公布後第一個周六湧入4000人,隔天周日5000人,那一周共有2萬5000人前來。」八幡宮頓時成了全日本注目的焦點,73位當地志工與有榮焉,卻也開始擔心人潮過多的後遺症。

「我們大多數的人都超過80歲了,以前2周打掃一次就可以,現在要每天打掃,一下子多了很多事情。這裡可以成為年號的發跡地,覺得很榮幸,但,這麼多事情,很辛苦。」一位83歲長者,簡述著神社的歷史、指點著旁邊的梅花林,卻也不免擔憂這些志工夥伴的體力能否支撐。

鐵道串起日本年號和歷史的故事和背景,從福岡搭山陽新幹線到小倉、再轉JR鹿兒島本線到門司港,又是另一段歷史故事之行。

下關憶馬關條約

位於九州的門司港開港130年,是當時日本對外的重要聚點,曾躋身日本三大港之林,與門司一海之隔的本州「下關」(山口縣),則是馬關條約的簽約地。歷史讓這兩城市聞名,而透過人行徒步的海底隧道,在海平面下58公尺處,更可一秒跨福岡、山口兩縣,地理線上的兩縣交接,就在你的腳下。

穿過全長780公尺的海底隧道,出隧道後沿路而走,「日清講和紀念館」映入眼簾,目前是高級料亭的此處,曾是1895年李鴻章簽下馬關條約的地方,當年的史事地,成了今日下關的觀光景點。

門司港百年歷史

走過沉重的歷史過往,轉換心情回到門司港,今年3月整修完成的門司港車站,保留著大正時代的風華建物,站內有個紀念碑,紀錄著147年前九州鐵道的建造史;不遠處的鐵道博物館,各型退役的火車,它們曾經引領風潮,如今留住部分車廂、火車頭,見證九州百年來的火車變遷。

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